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Chi è  l’egiziano Ahmed Hassan, il recordman di partite giocate in nazionale

Vestire la maglia della nazionale per un’eternità significa entrare nella Leggenda: non contano i titoli vinti o le reti segnate, ma superare la barriera delle 100 presenze è tuttora un segno di riconoscimento. E per Ahmed Hassan, addirittura il muro di 200 maglie è stato assai vicino.

Ahmed Hassan è nato a Maghagha il 2 maggio 1975, un piccolo centro dell’Egitto situato sul lato ovest del Nilo. Dopo aver  giocato in patria per due anni, esordendo nel professionismo calcistico, a soli 22 anni emigra in Turchia dove giocherà anche con il prestigioso Besiktas. Poi un triennio in Belgio all’Anderlecht, con cui conoscerà i successi nel torneo nazionale (2), a cui unirà due trionfi nella Supercoppa ed uno in Coppa belga.

Nel frattempo diventa idolo incontrastato in patria: la nazionale dell’Egitto conquista successi continentali a raffica. Dopo aver vinto nel 1998 la Coppa d’Africa in Burkina Faso, realizza un fantastico tris 2006-2008-2010 e diventando il giocatore africano più titolato. A ciò si unisce il fatto che conquista la palma di miglior giocatore nei tornei continentali 2006 e 2010.

Tra le note di merito, la partecipazione a due edizioni della Confederations Cup a distanza di dieci anni l’una dall’altra, (1999-2009); nella seconda, disputatasi in Sudafrica, sarà capitano nella sfida vittoriosa per 1-0 contro l’Italia di Marcello Lippi. Purtroppo non prese mai parte a nessun Mondiale, unico cruccio di una lunghissima carriera.

Tornando alla vita di club, dopo l’esperienza europea fece ritorno in patria, prima all’Al-Ahly e poi allo Zamalek, chiudendo con il calcio giocato nel 2013, alla tenera età di 38 anni. Dopo aver svolto brevemente la carriera di tecnico, oggi è presidente della SATUC Cup, un torneo per ragazzi con problemi seri alle spalle, come l’esser fuggiti da una guerra, senza famiglia o con gravi carenze economiche.

Il record di presenze in nazionale, ben 184 caps, è saldamente nelle sue mani da qualche anno: curiosamente sul secondo gradino del podio si colloca un suo connazionale, Hossam Hassan, che lo segue a quota 178. Terzo è il messicano Claudio Suárez, fermo a 177. Fra i giocatori in attività, solo il nostro Gigi Buffon con 168 e Iker Casillas (167), potrebbero insidiargli il primato. Sebbene abbia raccolto così tante presenze, sono “soltanto” 33 le reti segnate, merito della posizione in campo, centrocampista classico inventore di trame di gioco e ben poco finalizzatore.

Ha ricoperto il ruolo di “ambasciatore” in occasione della candidatura del Belgio, unita all’Olanda, per ospitare i Mondiali del 2018 e 2022.

[:en]Los jugadores internacionales que alcanzan los 100 encuentros son considerados héroes nacionales (el cuanto a deporte). Así que imaginad lo que puede ser acercarse a los 200. Os hablo hoy de Ahmed Hassan.

¿Quién era?: Un centrocampista egipcio de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser pura historia y ser el futbolista con más internacionalidades de todos los tiempos: 184.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Zamalek de su país. En la actualidad, es el presidente de la SATUC Cup, un torneo para niños de 15 años que sean refugiados de guerra, huérfanos o procedentes de lugares poco privilegiados.

¿Sabías qué…?: Tras él en la clasificación de jugadores con más entorchados internacionales está otro egipcio, Hossam Hassan (178 partidos).

– En activo, los jugadores que más se le acercan son Buffon y Casillas, con 168 y 167 partidos respectivamente.

– Sus 184 internacionalidades las disputó en 16 años y medio.

– Con Egipto disputó ocho Copas de África y dos Confederaciones.

– En las Copas de África de 2006 y 2010 fue elegido mejor jugador.

– Es el futbolista africano con más títulos continentales.

– En 2006 estuvo cerca de fichar por el RCD Espanyol.

– Tuvo una breve experiencia como entrenador en el Petrojet de su país.

– Fue embajador de las candidaturas de Bélgica y Países Bajos a los Mundiales de 2018 y 2022.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ahmed Hassan nació el 2 de mayo de 1975 en Maghagha, Egipto. Debutó como profesional en 1995 en el Aswan. En 1997 se fue al Ismaily y un año después, al Kocaelispor turco. Siguió en Turquía y luego jugó un año en el Denizlispor, dos en el Gençlerbirligi y tres en el Besiktas. Luego se fue a Bélgica para jugar dos años en el Anderlecht. En 2008 se fue al Al-Ahly y en 2011 al Zamalek, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene una copa turca, una liga, una copa y una supercopa belgas, tres ligas dos copas y dos supercopas egipcias, una Champions africana, una y una Supercopa de África. Con su país jugó 184 partidos y marcó 33 goles. Además, ganó cuatro Copas de África.[:]