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(Italiano) Peter Bonetti, la leggenda del Chelsea fra i pali

La gran conquista inglesa del Mundial de 1966 tuvo varias leyendas. Bobby Charlton, Geoff Hurst, Jimmy Greaves, Gordon Banks, entre otros. Banks, además, era tan indiscutible en este elenco mítico de Inglaterra que nadie se acuerda que tenía un suplente, Peter Bonetti.

Nacido en Putney -zona sur de Londres- en 1940, Bonetti no tuvo muchas oportunidades en el English Team. Sin embargo, fue un gran ídolo del Chelsea, llegando a merecer el apodo de The Cat. Con los Blues, Peter Bonetti defendería su portería por 18 años, totalizando más de 720 apariciones.

El portero consiguió una oportunidad en el Chelsea gracias al celo de su madre, quien escribió para el entonces entrenador Ted Drake, pidiendo que le hicieran una prueba en Stamford Brigde. Poco después, ganaría con los juveniles la FA Cup con la camiseta azul y al año siguiente, ya se convertiría en el portero titular del equipo principal por más de una década.

Por más que sea difícil de imaginar al multimillonario Chelsea de hoy en día fuera de élite inglesa, Bonetti empezó defendiendo la portería de su equipo en la segunda división inglesa. Y fue esencial en el ascenso de categoría del equipo en 1963, haciendo paradas fundamentales en el partido decisivo contra Sunderland. Junto con The Cat, el Chelsea también tenía una hornada de jóvenes talentosos como Terry Venables, que después vendría a ser el seleccionador de Inglaterra en la década de los noventa.

Además de un estilo elegante, Bonetti era conocido por su capacidad de hacer larguísimos lanzamientos con las manos, que tenían una distancia tan grande cuanto las reposiciones con los pies.

A pesar de su larga trayectoria, el portero jamás conseguiría levantar un título de campeón inglés con la camiseta del club. Los mayores éxitos vendrían con la Copa de la Liga (1965), la Copa de Inglaterra (1970) y la Recopa de Europa (1971). En la final de la Copa de Inglaterra de 1970, Bonetti realizó un partido histórico estando lesionado, consiguiendo hacer varias paradas inverosímiles, contra los entonces campeones Leeds.

En la selección nacional, Bonetti no pudo demostrar todo su repertorio, ya que tuvo como compañeros de equipo a dos grandes porteros como Gordon Banks (que protagonizaría una parada considerada la más difícil de los tiempos, en el Mundial del 70, tras un cabezazo de Pelé) y Peter Shilton (que tomaría el relevo de Banks hasta finales de la década de los ochenta).

Aunque sólo actuara en siete partidos oficiales, Bonetti consiguió jugar una vez en el Mundial del 70 en el partido de cuartos de final contra Alemania Occidental, debido a una intoxicación alimenticia. Alemania remontó el partido y el portero del Chelsea fue uno de los chivos expiatorios. Después de ese partido, jamás volvería a defender su selección.

En la década de los ochenta, después de dejar el fútbol, Bonetti se fue a vivir a la isla de Mull, en el norte de Escocia. Mantuvo algún contacto con el mundo del fútbol como entrenador asistente en el Chelsea, en el Manchester City y en la selección inglesa. Pero, hasta hoy, nadie ha vestido la camiseta de Chelsea en tantas ocasiones, donde sigue siendo un héroe.

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Fatti strani del calcio inglese

New technologies bring with them new ways of falling foul of the authorities. In January 2011 Ryan Babel became the first player to be punished for comments made on Twitter. The Liverpool striker was not too pleased with two decisions made by ref Howard Webb in the 1-0 FA Cup defeat by Manchester United at Old Trafford on Sunday January 9th 2011. In what was Kenny Dalglish’s first match back in charge of Liverpool the referee awarded United a penalty in the second minute, from which the winning goal was scored, and half an hour later sent off Steven Gerrard. Babel criticised the ref and posted a link to a doctored picture of Webb – wearing a Manchester United shirt! Babel admitted an FA charge of improper conduct and was fined £10,000 and was warned about his future conduct.

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In December 2003 Rio Ferdinand was banned from football and fined £50,000 for ‘failure or refusal to take a drugs test’. The Manchester United player had been asked to take a test on September 23rd at the clubs’ Carrington training ground but left without providing a urine sample. He claimed that he forgot as he was pre-occupied with moving house – and went shopping instead! After an unsuccessful appeal the 8 month ban ran from the end of January to the end of September 2004 and in addition to missing domestic competition the ban included international football and so he was absent from Euro 2004 in Portugal.

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Saturday January 6th 1990 was a great day for Cardiff City. Their FA Cup Third Round tie against Queens Park Rangers saw them bank record club record receipts for a match at Ninian Park – £50,517.75. Well, they would have banked it on Monday but sadly for Cardiff’s bank balance thieves broke into the safe over the weekend and pinched the lot!

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Liverpool’s Jamie Carragher was hit by a coin thrown from the crowd in an FA Cup 4th Round tie against Arsenal at Highbury on Sunday January 27th 2002. He threw it back into the crowd for which he was red-carded followed by a police warning, £40,000 club fine and three-match FA ban.